luni, 10 decembrie 2018

Capitale europene - Sofia: obiective turistice

Sofia este capitala și cel mai mai mare oraş al Bulgariei, cu o istorie milenară, fiind la origine o aşezare a tracilor sud-dunăreni care au denumit-o Serdica. Astăzi, oraşul are circa 1.250.000 locuitori şi continuă să fie centrul economic şi cultural al Bulgariei. Sofia este situată în partea de vest a ţării, pe Câmpia Sofia şi la umbra colinelor joase ale Muntelui Vitosha. 
Istoric:
Atraşi de izvoarele cu apă fierbinte din apropierea sa, Serdica a fost capturată de romani care au transformat-o într-o aşezare tipic romană. În timpul împăratului Traian, aşezarea a fost numită Ulpia Serdica şi a devenit centrul administrativ al provinciei Tracia. Tot Serdica a fost oraşul preferat al împăratului Constantin cel Mare, care obişnuia să spună adesea că „Serdica este Roma mea”. În jurul anului 175 s-a ridicat un zid de apărare în jurul aşezării, iar viitoarea Sofia a prosperat şi în timpul împăratului Iustinian cel Mare. La începutul secolului IX, Krum, hanul bulgarilor a invadat Serdica, iar oraşul a devenit parte importantă din Primul Imperiu Bulgar din timpul hanului Ormutag ( anii 814-831). În acele vremuri, oraşul a primit numele de Sredets (Centrul) datorită poziţiei sale strategice. Între anii 1018-1094, oraşul a fost cucerit de bizantini, ocazie cu care şi-a consolidat poziţia de centru cultural, strategic şi economic. Oraşul şi-a luat numele de Sofia la finele secolului al XIV-lea, în cinstea celui mai important simbol al său, biserica Sfânta Sofia. În anul 1382, Sofia a căzut în mâinile cuceritorilor otomani, fiind eliberată de-abia după cinci secole de opresiune, pe data de 3 aprilie 1879.
Obiective turistice:
Biserica Memorială Alexander Nevski se află în Piața Sveti Aleksandar Nevski şi este un simbol al capitalei Bulgariei. Biserica a fost ridicată în anul 1912 de către arhitectul rus Alexander Pomeranţev. Clopotniţa sa are înălţimea de 53 de metri şi adăposteşte numai puţin de 53 de clopote. Este cea mai mare biserică din Bulgaria şi poate primi circa 5.000 de persoane. În muzeul său se poate admira o frumoasă colecţie de obiecte de artă religioasă.
În imediata apropiere se află Biserica Sfânta Sofia ridicată în timpul domniei lui Iustinian (527-565), cel mai important lăcaş de cult al bulgarilor până când otomanii au transformat-o în moschee. În fața ei se află Monumentul Soldatului Nescunoscut, precum și o sculptură a unui leu. La câțiva pași se găsește și mormântul lui Ivan Vazov, un celebru poet, nuvelist și dramaturg al Bulgariei, cunoscut ca "patriarhul literaturii bulgare".
Imediat lângă Biserica Memorială Alexander Nevski este Galeria Naţională, care găzduieşte lucrări ale unor artişti de talie mondială. În spatele clădirii se află Monumentul lui Vasil Levski, unul dintre cei mai mari eroi ai bulgarilor, care s-a luptat în secolul al XIX-lea pentru eliberarea ţării sale de sub jugul otoman.
Următorul punct de interes este Parlamentul în faţa căruia este ridicat Monumentul Eliberatorului Rus, aşezat aici în onoarea Ţarului rus Alexander al II-lea, care a contribuit substanţial (cu ajutorul trupelor române care au luptat în Bulgaria în anul 1877) la eliberarea bulgarilor de sub regimul otoman. La doar 200 m. se află clădirea Universităţii Sfântul Kliment Ohdraski.
Apoi, pe bulevardul Tsar Osvoboditel urmează Ambasada Austriei, Ambasada Italiei, Biserica Rusă Sfântul Nicolae, Muzeul Național de Şiinţe Naturale unde se poate admira întreaga biodiversitate a acestei ţări și Palatul Regal, care a fost construit de turci și refăcut de bulgari în stil vienez și aduce aminte bulgarilor de eroul național Levski care a fost torturat aici înainte de execuția sa. Acum găzduiește Galeria Națională de Artă și Muzeul Național de EtnologieÎn fața acestuia se găsește Grădina Orașului
De aici se ajunge ușor la OperăMuzeul Naţional de Arheologie, Banca Națională, Clădirea Prezidențială și la cel mai vechi lăcaş de cult din Sofia Biserica Sfântul Gheorghe Rotunda, ridicată în secolul al-VI-lea de către Costantin cel Mare. Tot de aici se poate ajunge și la Teatrul Naţional "Ivan Vazov", fondat în anul 1904, cel mai vechi teatru din Bulgaria. 
Un alt obiectiv important este Amfiteatrul Serdica, construit prin secolele al III-IV-lea, pe vremea împăraților Dioclețian și Constantin cel Mare Amfiteatrul avea o arenă de 10 metri și chiar dacă era mai mică decât Colosseumul din Roma, era una dintre cele mai mari din parte de est a Imperiului Roman. Acesta fusese ridicat peste ruinele unui teatru roman de 55 de metri, care a funcționase pe în timpul lui Septimius Severus. Amfiteatrul din Serdica a fost abandonat în secolul al V-lea, după doar un secol de folosință, iar în perioada otomană (secolele XIV-XIX) au fost utilizate bucăți din el pentru construirea de locuințe, așa cum se proceda cu construcțiile lăsate în paragină. În Amfiteatru se află Biserica Sveta Petka.
Lângă acesta se află Curtea Constituțională și alte câteva instutiții de stat, dar și Monumentul Sfintei Sofia, considerată protectoarea orașului. Statuia reprezintă o femeie care poartă pe cap o coroană din bronz, pe brațul stâng un vultur și în mâna dreaptă ține o coroană de lauri. Statuia are o înălțime de 8 metri fără piedestal și a fost ridicată în anul 2000 în locul alteia care îl reprezenta pe Lenin.
De aici se poate ajunge la Biserica Sveta Nedelya și Palatul de Justiție, iar în cealaltă parte la moscheea Banya Bashi, construită de către otomani în secolul XVI și Muzeul Regional de Istorie. Clădirea muzeului, altădată Băile Minerale ale orașului a fost ridicată între anii 1904-1915 peste o fostă baie turcească, într-un amalgam de stiluri (vienez, bulgăresc, bizantin). Baia publică a funcționat chiar până în anul 1986, iar muzeul a fost deschis publicului abia în anul 2015 în actuala clădire.
Spre sudul orașului se găsește Parcul Național, care se întinde de-a lungul bulevardului Vitosha. În interiorul parcului se află Palatul Național de Cultură. Tot în parc se află Templul Martirilor Bulgari. În apropiere se află Gradina Zoo din Sofia. 
Alte puncte de interes din oraş sunt Podul LeilorPodul Vulturilor sau Monumentul Soldatului Rus.